המירוץ של הריסון

 

ה4 במרץ 1841 היה היום המשמעותי ביותר בחייו של ויליאם הנרי הריסון.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

הגנרל בדימוס, אימת האינדיאנים, גיבור קרב טיפקאנו ומלחמת 1812, עמד להישבע על ספר תנ"ך קטן ולהפוך לנשיא התשיעי של ארצות הברית של אמריקה. 
מסע הבחירות היה לא פשוט. הדמוקרטים ניסו לתאר את הריסון כחייל זקן ומשועמם, וקראו בלעג לתת לו "כוס סיידר חזק לשתות בבקתת העץ שלו". הריסון קפץ על הרעיון, והחליט שהדימוי הזה לא רע בכלל. מעתה בקתת עץ פשוטה התנוססה על כל כרזת בחירות. הוא בחר בג'ון טיילר איש הדרום כסגן והחל לבנות את תדמיתו כנציגם של האמריקאים הפשוטים. הסלוגן "טיפ ו טיי", או טיפקאנו וטיילר, נכתב על סרטים, סיכות והולחן לשיר שובב שהושר ברחובות. 
הניצחון בבחירות היה מוחץ, אבל עם סלוגן קליט אפשר לנצח בחירות, לא לשלוט. עתה הגיע הרגע להסיר את אדרת "טיפ הישיש והטוב" ולחזור להיות ויליאם הנרי הריסון, המדינאי הקשוח וחריף המח. והריסון ידע בדיוק איך לעשות את זה. 
ב4 במרץ 1841 רכב הריסון על גבו של סוס אל ההכתרה ולא בכרכרה סגורה. בלי מעיל או כובע הוא ניצב גאה, להדגיש שאדם רענן ונמרץ עומד להיכנס לבית הלבן.
איתן ונחרץ, עמד הריסון לשאת את נאום הבחירות הארוך ביותר שידעה ארצות הברית מראשית עצמאותה. 8,445 מילים. 8,445 מילים של נחמה, חוסן, הבטחה ושיקול דעת.
8,445 מילים, כמעט שעתיים של נאום, בגשם, בקור יוצא דופן, בלי מעיל ובלי כובע. 
ב4 במרץ 1841, ביום המשמעותי בחייו, קרא הנשיא התשיעי של ארה"ב ויליאם הנרי הריסון מדף 8,445 מילים בקול בוטח, ולבסוף, החניק שיעול. הנשיא בן ה68 הצטנן וחטף דלקת ריאות בנאום ההכתרה שלו. דלקת ריאות ממנה ימות, חודש ויום לאחר מכן.